Guns, Germs and Steel

By Jared Diamond, 1997, 480 pages, amazon

Or The Fates of Human Societies
This is a very insightful book, which attempts to explain why certain societies seemed to have advantages over others when the two met – especially, why it were the Europeans who conquered the Americas and not vice versa.

In order to answer this question, the author goes deep into the history and thinks about where did the advantages (such as guns, germs, writing…) come from and why they did not originate somewhere else. “The striking differences between the long-term histories of peoples of different continents have been due not to innate differences in the peoples themselves but to differences in their environments.” Even though his ideas are just theories that cannot be tested directly, he also offers archaeological evidence to support his reasoning.

I found this book to be fascinating reading offering a lot of material to ponder about. The only drawback is that it is somewhat repetitive – as if the author thought he needs to constantly remind you about the fundamenal ideas. Other than that, highly recommended and I am looking forward to reading Diamond’s other book Collapse: How Societies Choose to Fail or Succeed, which I got for Christmas.

Banánovo-orechové muffiny

Už mám po poslednej kvalifikačnej skúške, semester začína až zajtra, vonku sype sneh už od rána – perfektný čas na pečenie. A tak kým mi kysne chlieb, idem sa podeliť o recept na muffiny, ktoré som robila včera.
2 vajíčka
2 pomačkané zrelé banány
125g zmäknutého masla
2 šálky (hladkej/polohrubej) múky
1 (nie úplne plná) šálka krupicového cukru
3 kopcové polievkové lyžice kyslej smotany
½ šálky nakrájaných orechov
1 vanilkový cukor
1 čajová lyžička soli
1 prášok do pečiva

Vymiešame maslo s cukrom, po jednom pridáme vajíčka, potom pomačkané banány a miešame, kým masa nie je hladká. Ďalej primiešame múku, soľ, prášok do pečiva a smotanu. Na záver ešte orechy a vanilku. Cesto lyžicou delíme do muffinových papierových košíčkov tak, aby boli plné približne do dvoch tretín (toto množstvo cesta vystačí na cca 18 košíčkov veľkosti ako na obrázku). Pečieme v rúre vyhriatej na 200°C (400°F) asi 20 minút (do zlato-hneda).

Lietadlo pristálo na rieke

Včera poobede som sa cestou zo školy zastavila v Hobokene niečo vybaviť a dosť ma prekvapilo množstvo policajtov a krúžiacich helikoptér. Išla som sa pozrieť, čo sa deje (stačilo sa pobrať tam, kde bolo najviac ľudí a blikačiek – smerom k rieke) a tam som sa dozvedela, že vraj spadlo lietadlo. Napriek tomu, čo hovoria správy, sa mi zdá lepšie povedať núdzovo pristálo na rieke, lebo keby naozaj spadlo, nedopadlo by to tak dobre, ako v tomto prípade.

Čo sa vlastne stalo? Airbus so 150 ľuďmi na palube odštartoval z La Guardie (najmenšie z troch newyorských letísk), ale krátko po štarte sa zrazil s kŕdľom husí. Prestali fungovať obidva motory a piloti zistili, že na LaGuardiu sa vrátiť nemôžu, lebo nie sú dosť vysoko a na druhé najbližšie letisko (Teterboro, New Jersey) nedoletia. Preto sa kapitán rozhodol pre núdzové pristátie na rieke Hudson (medzi Manhattanom a New Jersey) 3 minúty po štarte.

Doteraz som si myslela, že to, čo letušky rozprávajú pred štarom o núdzovom pristátí na vode, je len formalita a že v praxi sa to nemôže podariť, ale toto ma presvedčilo o opaku. Kapitán (bývalý člen US Air Force) to perfektne zvládol a lietadlo dosadlo bruchom (pritom, keby sa najprv dotklo vody niektorým krídlom, tak by to vraj neprežil nikto). Ľudia vyšli cez núdzové východy – vačšina na krídla, ktoré boli tesne pod ľadovou vodou a pomaly sa potápali – často bez búnd, so žltými plávacími vestami na krku, pričom vonku bol najmrazivejší deň za posledné tri roky.

Našťastie na pomoc nemuseli čakať dlho, lebo kompy, ktoré premávajú medzi New Yorkom a New Jersey prerušili servis a prišli pre nich. Asi pol hodinu potom sa lietadlo začalo potápať. Neskôr ho dotiahli k jednému z newyorských mól. Malý zázrak, že sa nikomu nič nestalo.

Po prvom výdychu úľavy sa hneď začali ozývať hlasy, že každý z pasažierov bude o nejaký ten milión dolárov bohatší, keď sa po americky začnú súdiť s vládou, že nevydala povolenie strieľať husi, s letiskom, že posiela lietadlá tam, kde sú husi, s pilotom, že sa husiam nevyhol, že majú psychickú ujmu atď. Podľa mňa by hlavne všetci do jedného mali byť vďační, že sú vôbec nažive a že mali šťastie na skúseného a pohotového pilota.

Tu je ešte stránka, kde sa dajú sledovať trasy lietadiel, ktoré idú z/na La Guardiu. Hore treba zadať 15. január 15:26, speed normal a štart. Zelené lietadielko, ktoré sa objaví, je tento let.

Bejby (2. ultrazvuk)

Vyzerá, že naše dítko si už od malička robí, čo chce. Boli sme včera na druhom ultrazvuku – anatomy scan – kde bejby merajú, či rastie správne ako má, pozerajú srdiečko a ostatné orgány, pupočnú šnúru a neviem, čo ešte. Naše malé ochotne pózovalo, čo ale odmietlo ukázať bola chrbtica.

Po asi 20tich minútach technička povedala, že všetko ok, len tú chrbticu videla iba zboku, tak že nech sa na chvíľku posadím, že bejby sa možno prevalí a pozrieme sa ešte raz. A tak ja si tam sedím, bejby sa trochu mece, tak technička s radosťou skúša znovu, ale nič z toho, chrbtica stále zboku. Potom ma posiela na WC, že trocha pohybu (vnútri aj vonku) to možno spraví, ale žiadna zmena…

Ako posledný pokus hovorí, že nech sa idem poprechádzať a niečo zjesť, že zatiaľ zoberie ďalšiu mamičku a potom skúsime ešte raz. A tak chodím po chodbe, hryziem keksík, rozprávam sa so svojím bruchom a pripadám si úplne šiši. Do tretice mi technička strieka na brucho teplý gel a spolu kukáme na to malé, čo chvíľku vyzerá ako bejby a chvíľku ako mimozemšťan, ale ono sa len spokojne vyvaľuje a máva nám.

Technička to vzdáva a hovorí, že máme prísť o dva týždne skúsiť znovu. Tak sa poďakujem, ale cestou domov rozmýšľam, či pôjdeme alebo nie – chystám sa na to opýtať ešte v pondelok na kontrole. Tak sa mi totiž zdá, že toto je zase jedna z tých vecí, keď je s veľkou pravdepodobnosťou všetko v poriadku a keby náhodou niečo nebolo, tak aj tak sa to nedá napraviť. Tak načo na také vyšetrenie ísť?

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...